谁将成为“中国的联邦快递”?(第二部分)

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  • 过去一年,顺丰快递、申通快递、圆通快递和其他中国快递业巨头都启动了加速器。随着竞争威胁不断加大,中国快递业正转向疯狂的功能和资本的军备竞赛。

在第一部分中,我解释了近期出现的加速竞争背后的逻辑,在这一部分,我想阐述的是五个关键行为将决定谁能赢得这场竞赛并成为“中国的联邦快递”。

首先简要回顾一下第一部分的内容:

  • 中国的快递业是一个非常了不起的市场,你会发现中国的故事非常精彩,
  • 但是快递业也面临着很多挑战:竞争加剧,服务价格下降、运营成本上升、以及资本需求上升。
  • 此外,在不久的将来还将面临更多严峻挑战,最明显的就是电子商务和互联网巨人(阿里巴巴等)正以强势地位插足物流和快递业。

面临这样的局势,中国的快递业巨头正相互竞赛,希望尽快达到最能站稳的位置:在城际快递领域(即城市之间的包裹运送)取得市场份额和经营规模优势。理论上来说,这样能够以同行无法企及的低价将包裹快速送到全国快递网络中的任意一点。如果您想了解该战略的更多信息,见第一部分。

基于此,我认为有五个关键行为将决定这些快递业巨头中谁(如果有的话)将赢得这场竞赛。这五个关键行为是:

#1:尽快上市

在过去两到三个月的时间内,很多快递业巨头上市,或宣布了上市计划。它们都试图尽快完成这项工作,通常是借壳上市。

申通快递通过收购浙江艾迪西流体控制股份有限公司实现了借壳上市,阿里巴巴支持的圆通快递很可能将收购服装公司大杨集团。而顺丰快递也已证实即将上市,这是对其创始者王卫有关上市的整体想法的大逆转。

上市的目标是为了尽快取得更多资本,正如第一部分提到的,取得成功的关键不仅仅在于做大,而在于做得比其他人更大。所以竞争者看到对手在融资时自然不甘落后。

#2:建立跨地区经营模式

募集到的资金很可能将用于建立经营平台,这就意味着新建很多仓储中心和分流中心,购置很多卡车。这些公司专注于跨地区经营(即城市之间,而非城市内部的货物运送)既是为了跟上市场扩张的速度,也是为了比竞争对手做得更大。它们还有可能用这些钱去购买市场份额,或者进行再融资。

#3:加大对信息技术、自动化和其他地理集成无形资产的投资。

总体目标是创建既能降低服务定价又很难复制(或复制成本很高)的运营模式。

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像仓储中心这类固定资产符合第一个标准,但并不难复制(或者复制成本并不高昂),尤其是如果竞争者在使用特许经营模式,这种模式需要的资本更少(这是一个很关键的因素)。

但是,信息技术和自动化能以非常有力的方式满足上述两个标准。自动分流中心能够提高生产效率、降低劳动力成本(对物流业来说很重要),这会对总体成本产生实实在在的影响。此外,自动化物流很难复制,这不再仅仅是花钱(即购买卡车、雇佣员工)的问题。

#4:推出自己的航空公司

跨地区经营规模(功能)上的优势体现在降低成本和压缩全球快递网络中各地之间的送达时间。航空公司会对这一优势产生非常重要的影响,尤其是那些运输量很大的航线。这是最终运营平台的重要组成部分,

快递业巨头中有几家已经在组建自己的航空公司,

  • 顺丰快递早在2010年就推出了自己的航空公司,该公司如今拥有15架飞机。
  • 国有的EMS也已经拥有了自己的航空公司,尽管是以更为复杂的国有企业模式运行。
  • 圆通快递目前也正在推出自己的航空公司,最初总部设在杭州。它们计划购买四架波音737,计划在几年内增加到15架飞机。

让我们回想一下,联邦快递从成立第一天起就是通过飞机运送包裹的,1973年,联邦快递运营的第一天就发动了14架小飞机,载着186个包裹送到25个美国城市。它们后来才建立起地面运营设施。DHL的历史也比较相似,1969年开始营业时就提供隔夜空运服务。

UPS的情况则不同,UPS如今是全球最大的快递公司,不过该公司起初只是一家运送货物的卡车公司(UPS成立时飞机还没有发明出来),直到1982年才开始提供隔夜空运服务。TNT公司于1940年代成立于澳大利亚,成立之初只有一辆卡车。

我想表达的观点是西方快递业巨头最终都在向对方的运营模式靠拢(空运加陆运)。因此,我认为中国也会出现这种靠拢趋势,尤其是考虑到中国幅员辽阔的国情。没有航空公司的快递公司会发现竞争变得异常艰难。

#5:增加亚洲地区内的跨境快递业务,但不超出这一地区。

中国快递业的很多领军企业正在向亚洲其他国家扩张,提供发往台湾、日本、香港和东南亚地区的快递服务。申通目前最大的海外物流中心设在香港,能在24小时内将包裹运送到亚洲任何一个国家。

就该战略而言,在亚洲地区扩张是有道理的,但这也提出一个问题:为了在中国市场取得胜利,快递公司得实现多大程度上的国际化?需要成为一家全球性的公司,提供发往全球每一个角落的快递服务吗?还是在亚洲范围内开展快递服务就足够了?抑或是仅仅在中国国内提供快递服务就足够了?

请记住,国际扩张会让中国快递业巨头与联邦快递、DHL快递及其他国际巨头产生更直接的竞争关系,这是一个很重要的因素,这就意味着与UPS这样的公司进行更激烈的竞争,UPS现在每天将1800万个包裹运送到220个国家。

最后一个观点:所有这些因素最终可能都不足以保证你赢得这场竞赛

成为“中国的联邦快递”这场竞赛已经拉开帷幕,并且正变得越来越疯狂。很可能会有三到四家领军型快递公司将成为这种具有超级市场份额和运营规模的公司。到那个时候,哪家公司能够通过固定资产(飞机、卡车等)和无形资产/功能(信息系统、自动化等)实现更低的单位成本,这家公司就会越安全。

但是,随着电子商务巨头逐渐涉足快递业,我也不确定这些因素能否确保这些快递公司在与电子商务巨头的竞争中全身而退,此外中国的很多大型工业企业也想进入这一有吸引力的市场,并且拥有足够的资金进入这一市场,所以,所有这些因素最终可能都不足以保证快递公司赢得这场竞赛。

最终,“中国的联邦快递”可能无法成为像联邦快递那样的行业翘楚。

感谢您的阅读—陶迅(Jeff)
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我的写作内容主要涵盖: “E时代下中国消费者对全球市场所带来的影响”

Top photo by Jody McIntyre , Creative Commons license with link here.

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