为什么马克•扎克伯格的对华态度是明智的

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每隔几个月,我就会听说Facebook的首席执行官马克·扎克伯格出现在清华大学的街道上(照片如上)。通常情况下,他要么是来给学生开讲座,要么是与北京官员们会面。这一情况似乎会定期发生。

这就引发了一个问题:为什么这位执行官要从百忙之中抽出这么多时间待在一个Facebook并没有开展业务的国家?

我所听到的最普遍解释是,他准备有计划地逐步向中国进军——或者他要在中国用户中提升知名度。但我不这么认为。

我的观点是,这其中80%关乎个人因素。他真的喜欢中国。另20%是机会主义。他正在寻找进入中国的机会。

而我认为这是一项绝佳的中国战略,原因有三:

原因1——他对中国说不(目前为止)。

一波又一波的公司来到中国,梦想着掳获为数上百万的中产阶级消费者。有时机会实实在在地存在,有时则事与愿违(取决于你卖的是什么)。也有另一些公司对中国敬而远之,因为他们听说“西方的互联网公司在中国玩不转”。同样的,这有时候是真的,但有时候也并非。

我的观点(我曾就此写过一本短书)是,你在中国的命运很大程度上取决于三股不断发展的力量:不断崛起但缺乏长性的消费者,激进的政府和残忍的对手。每个人似乎都对第一股力量充满憧憬,对第二股力量持阴谋论,却总是低估第三种力量。

对国外网络公司来讲,成功与否实际上并不总是取决于政府。大部分情况下,这取决于残酷的当地对手和一点点政府推力的交织。或只不过是因为无法追赶上变化无常的消费者的脚步。这就是eBay、Expedia和雅虎在中国经历了初步成功之后又节节败退的原因。

与此相反,谷歌在中国表现优异(在退出中国之前,谷歌的市场份额一直在增长)。领英今年表现也不错。Netflix正在寻求进入中国的机会。优步则打响了一场令人印象深刻的战役。所以这取决于各股力量的综合作用。

但鉴于这三股力量目前的情况,Facebook在中国很难获得成功。即使他们与正确的合作伙伴和合作关系开展合资,目前的政治局面依旧严峻。竞争状况也令人气馁。并且没有实际的证据表明中国消费者会使用Facebook。Facebook曾在中国拥有的技术和资金优势也早已成为过去式。当地的竞争对手拥有大量资金,并且非常善于利用社交媒体,尤其是智能手机上的社交媒体。

因此,目前对中国敬而远之,并对高调的大型合资说“不”,其实是在避免打败仗。这不失为一个明智的举措。知道什么时候该“对中国说不”其实是一项重要的商业技巧——这是极其难得的。

原因2——他在寻求进入中国的机会——目前已经出现了几种选项。

除了开展大型合资(我认为今年不适合这样做),Facebook目前在中国还可以开展几项措施。

他们可以锁定年轻的中国线上人群,这些年轻人正前仆后继地走出国门。

中国消费者正在走向全球,每年有1亿多名中国游客出国旅行。此外还有成千上万名中国学生在国外大学读书。这两类人群都很年轻,并且几乎无时无刻不在线上。

所以“年轻的中国线上人群”其实无论如何都正在步入Facebook的市场范围。这一群体值得追随。在海外生活的中国人,即使是在硅谷,也仍在使用微信,而不是Facebook,这实在说不过去。更何况,Facebook已经开始在旅行领域做些有趣的事(McKinsey写的这篇文章很棒)。

他们可以专注于商业内容和联网(比如复制领英的模式)。

另一种选项是专注于商业联网和商业内容,这些举措在政治层面都更易被接受。领英以这种方式进入中国,取得了不错的成果。另外商业联网作为一项行为也在全球范围内不断扩张。此外,大部分中国公司还无法涉足职业联网业务。

据报道,领英目前拥有2千多万中国用户,在内容创造和分享方面也在迅速飙升。备注:中国网民是世界上最活跃的人均内容创造者。

他们可以投资中国现有的赢家(比如复制雅虎或苹果的模式)

每个人都在用雅虎早期对阿里巴巴的投资作为例证,但这个例子太过时了。效仿苹果近期对滴滴出行的10亿美元投资其实是个更好的主意。可以利用Facebook的知名度和财富从中国互联网目前的赢家购买少数股份。

他们可以投资中国的初期公司(比如复制英特尔投资的中国模式)

这个想法与上一点相同,但阶段要远远早于上一点。英特尔投资利用其知名度、技术专长和产业人脉在中国进行初期风投,收效极佳。他们的成果令人惊叹,在将战略与财务目标相结合方面也做出了表率。

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总而言之,在进入中国,征服中国消费者方面,目前已有了一些有趣的选项。

原因3——迹象显示这基本只关乎个人兴趣

马克貌似拥有“中国梦”,这个词来自Joe Studwell的《中国梦》一书(现在几乎每周都被习主席在不同场合使用)。这个梦(Joe版本)在不同背景下既可能是好的,也可能是坏的。对一些人来讲,这是对当今时代最大、最有趣事件自然而然产生的兴趣。而对另一些人来讲,这是一项愚蠢的追求,最终结果不外乎失望和失败。

但马克的中国梦绝对是正向的。他不断表明自己对中国的兴趣,并因此经常出现在头条新闻。他正在学普通话,与中方官员进行会面,他当然也拜读了习主席的演讲。此外他的妻子也拥有中国血统,他们还请习主席为女儿起中国名字。

对他如此积极地实践自己的兴趣,我表示肯定。这对我来说就是亿万富翁应有的活法。而我当然不该责怪他。中国很了不起,这里的生活精彩纷呈,这里的市场令人向往,这里的业务也让人欲罢不能(毫不夸张)。

综上所述,马克对中国的态度是很明智的。而这种态度并不像你想的那么普遍。

感谢您的阅读—陶迅(Jeff)

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我的写作内容主要涵盖: “E时代下中国消费者对全球市场所带来的影响”

Photo by yuan2003, Creative Commons license with link here.

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